2004年選秀會上,剛成軍的夏洛特山貓以榜眼籤選入了康乃提克大學的歐卡佛(Emeka Okafor)當作球隊基石。而大家都知道該年的狀元是霍華(Dwight Howard)。
 
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歐卡佛跟霍華不一樣,在選秀會上即是球技、心態成熟的即戰力球員,而霍華則是潛力無限,但沒人知道他會發展得如何,會不會是下一個布朗(Kwame Brown)?礙於歐卡佛有背傷困擾,於是害怕傷痛的魔術隊選擇了新鮮的肉體,也就這樣歐卡佛成了擁有二號籤的山貓的最佳選項。
 
對當年的山貓來說,歐卡佛明顯的優於霍華,山貓沒時間等霍華慢慢成長,他們需要的是一名領袖來帶領幼貓。
 
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大學時期的歐卡佛是NCAA的第一中鋒,他在大一時期即被評價為最優秀的禁區防守者,大學二、三年級都以平均將近五次的阻攻成了NCAA阻攻王,這對於當時強力中鋒逐漸落寞的NBA來說無疑是看到了下一塊璞玉。
 
歐卡佛不僅球技優異,學業成績也是數一數二的,這部分遺傳到他的父親,歐卡佛的父親大學僅就讀三年即拿下畢業文憑,之後更是一口氣又再拿了兩份碩士學位及一份博士學位。
 
也因為這樣的父親,歐卡佛從小就認真向學,高中時期的他學業成績甚至遠超越他在籃球場上的表現,他對於書本的興趣遠遠大於籃球,有的時候甚至會看到他在板凳席上休息時拿出書本來讀書,當時歐卡佛的高中教練說「我明白歐卡佛有多大的潛能及天分,但是他顯然比較喜歡看書。」
 
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也正因為如此,大學許多名門學校紛紛放棄了給歐卡佛獎學金的機會,最後才由康乃提克大學將他納入旗下。康乃提克的教練卡霍恩(Jim Calhoun)認為歐卡佛能夠成為球隊的門神「他活動能力很強,對於籃下的鞏固也很紮實,我相信他能夠成為球隊的最後一到屏障。」
 
因為卡霍恩教練的開導,歐卡佛開始對籃球燃起了興趣,一開始僅有220磅的他也開始認真做重量訓練,在大學期間肌肉強度一口氣上升了不少,重量也來到了250磅這種能夠和籃下肌肉棒子對決的體重。
 
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更可怕的是,其中的20磅是從他高中畢業到大學一年級加入康乃提克這幾個月的時間,他一口氣將身體強度增加,也從細竹竿變成240磅的禁區門神。卡霍恩教練對此感到相當欣慰「他真的很不可思議,只要他專注於某件事情,那將會相當可怕。」
 
優秀、可怕的禁區防守能力,讓他得到了NCAA的華勒斯(Ben Wallace)的美名,他可怕的阻攻能力並不全部來自於優異的體能,而是利用自身對於球的判斷而得到的,歐卡佛並不會惡狠狠地把球搧得遠遠的,而是會將球撥到隊友或是自己能夠拿的到的地方。
 
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卡霍恩教練甚至拿歐卡佛來和羅素(Bill Russell)比較「我是波士頓長大的孩子,我看羅素打球,所以我認為我有資格能夠將他們這樣比較。」
 
歐卡佛常常會去向當時一樣就讀康乃提克大學的好朋友兼隊友高登(Ben Gordon)請教後衛的出手習慣,又或是會利用何種方式來閃躲封阻,來增加他對球移動的熟悉度。
 
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歐卡佛像一塊海綿一般,吸收速度極快,這連高登也感到不可思議「說真的,我知道他很強,但是我沒想到他能夠在成長成這樣子。」高登笑著說「在球隊練習時我不知道在他面前吃鱉了幾次。」
 
大學的最後一年,也靠著歐卡佛跟高登的優異表現擊敗群雄拿下了NCAA冠軍,後來雙雙宣布投入NBA選秀,歐卡佛在第二順位加入山貓,而高登則是在第三順位被選去了公牛隊。兩人被選中後互相擁抱,並且祝彼此好運。
 
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2004年,對歐卡佛來說是個特別的一年,他不僅拿下NCAA冠軍、被選進NBA,更成為了奧運正選球員,代表美國出征雅典,雖然最後結果並不是特別漂亮。
 
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加入NBA後的歐卡佛,保持著強烈的自我要求,當時山貓教練比克史塔夫(Bernie Bickerstaff)說「你很難想像他是名新秀,他對自己的要求甚至比很多老球員來得更多。」
 
也因為這樣的堅持不懈,讓他在新秀年擊敗了選秀狀元霍華,成為了年度最佳新秀。在得知消息的同時,歐卡佛不忘謙遜態度還說著高登也應該獲得此殊榮。
 
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這邊稍微提一下,高登當年雖然未獲得年度最佳新秀,但成為史上第一位以新人之姿獲得最佳第六人的球員。
 
暑假時,他還不忘和大學隊友高登一同練球,並且討論NBA的事情。歐卡佛說「我和高登的感情很好,我們是彼此的老師,相互教導對方球場上的任何事情。」
 
歐卡佛總是靜靜默默地做好自己應該做的事情,每個晚上總是能給你雙十的成績,但這樣的績效,看在當時山貓高層眼裡實在是不太足夠,他們等著山貓成長載浮載沉了五個賽季,雖然每個球季球隊戰績都有進步,但始終離季後賽還有些距離。
 
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直到最後剩下一步之遙時,山貓決定大破大立將歐卡佛交易去黃蜂換來了「拳王」錢特勒(Tyson Chandler)。
 
「歐卡佛是很棒的球員,但是他有些像公務人員,雖然穩定但是沒辦法有更大的進展,而且身高也不大夠。」一位不願具名的球團人員說「最後我們只好做出些改變,來改變球隊的化學效應。」
 
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歐卡佛被交易走後,在黃蜂初次嘗到了NBA季後賽的滋味,但另一方面身處東區的山貓隊也成功的打進了隊史第一次的季後賽。
 
當時和歐卡佛一起撐起黃蜂禁區的威斯特(David West)也對這個小老弟印象深刻「他的防守真的很好,我慶幸現在跟他是隊友。」史考特教練(Byron Scott)也說「走了錢特勒雖然讓人覺得可惜,但是歐卡佛完美的補上了這個缺口!」
 
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沒料到,隔了一個賽季,黃蜂因為保羅(Chris Paul)交易案而開始遠離季後賽大門,大破大立重建的黃蜂,將歐卡佛交易去了巫師隊換來合約即將到期的路易斯(Rashard Lewis),在巫師過水一個賽季,又和高塔(Marcin Gortat)互換,來到了太陽。
 
縱使被交易來交易去,歐卡佛也始終沒有表達過自己任何的不滿,他換了球隊之後表現依然如此,對於自我的要求也從未減少過。
 
到了太陽的歐卡佛因為頸部傷勢的問題到目前為止仍一場未出賽,預期這個賽季將沒辦法歸隊為球隊打拼。歐卡佛看著球隊這個賽季一飛衝天,自己卻只能擔任啦啦隊感到相當沮喪「你知道的,我真的很想下場和隊友們一起奮戰!」
 
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歐卡佛不僅球場內是好好先生,球場外更是不吝於公益,在場外公益活動中時常出現他的身影,雖然他大學只讀了三年,但那並不代表他沒有畢業,在球場上奮鬥的同時,他只花了三年就拿下了畢業證書。他在課業上、球場上、球場外的表現都是聯盟年輕球員的榜樣。
 
今年,是歐卡佛合約的最後一年,相信夏天會有不少球隊為了拉攏他加盟而傷透腦筋。
 
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縱使這個賽季無法出賽,請你別忘記他,這名富含智慧的禁區怪獸-Emeka Okafor
 
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  • sports
  • 親愛的會員您好:

    感謝您用心經營部落格,並且向運動邦投稿分享此文章
    我們非常喜愛您此篇文章內容
    已將此篇文章放上了運動邦的《邦民投稿》
    http://channel.pixnet.net/sport/writing
    希望能有更多熱愛運動的網友們閱讀到您的好文章
    謝謝~ 也期待您日後的再次分享~

    痞客邦運動邦
  • Ryan34n
  • 他,其實可以成為下一個Ben Wallace,而且,Okafor的進攻能力,還比大Ben好一些.

    之前看XXL雜誌,據說他的身高6呎10吋,還是穿鞋後再四捨五入的情況下,得到的結果.

    也就是他的實際身高不高,然後每晚要跟一些7呎大漢在籃下硬拚,真得很難為他.

    他的貢獻,平均值大概是每場10-15分,然後搶8-10個籃板球,煽1.5-2個火鍋,要達到「平均20分和10個以上籃板球」,還有段差距.

    不過,沒差,他待得球隊,如果射手不少,他只要做好籃下硬漢該做的事,就行.而他,也會做得很好,他是個沉默寡言的硬漢.
  • Ryan34n
  • 他的傷勢,真的那麼嚴重嗎?2014-2015球季開打一段時間了,還是沒看到他,出現在某球隊的名單中.

    禁區不夠"厚實",缺「經驗」的球隊,還是會對他感興趣,現在問題是:他還能不能打球?
  • 脖子上長了骨刺,起碼到目前為止還是不能夠打球的,最快也要等到球季中段,看消息是說,脖子上的骨刺當初有壓迫到神經,是有「危及職業生涯」的疑慮,現在就希望他能夠平平安安的復出了!期待在球場上再次看到他的一天!

    Marcus 於 2014/12/13 21:48 回覆

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