麥金尼斯(Jeff McInnis)本來是以美式足球為重心,希望能夠成為一名職業美式足球員,一直到他八年級在一場比賽受了嚴重的傷後,才認真的改打籃球。
 
高中二年級,他和隊友牛排屋(Jerry Stackhouse)組成的後場組合,震驚全美,成了最可怕的搭檔之一。後來雙雙決定加入北卡大學。當時北卡一口氣來了兩名橡樹山學院的超級新人,再加上怒吼天尊(Rasheed Wallace),陣容可以說是相當不賴。麥金尼斯大學時期展現了優異的雙能衛能力,可以自行得分或是幫助隊友得分,但他的鋒芒依舊被壓在明星隊友之下。一切都在他大學三年級發生,他不得不做出選擇。
 
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1996年,一個大量天才加入NBA的黃金年份,在此時決定棄學投入選秀似乎有些過於大膽,尤其是對一個大學表現並不算是特別突出的傢伙來說。
 
「呃,你知道的,在大三時棄學是個很艱苦的決定,但我需要錢,當時祖父生了一場重病,而我知道打籃球可以賺錢!」麥金尼斯回憶起當初「嘿!我知道我能進NBA的!」
 
「我告訴他,夥計!我希望你能留下來再多打一年。」史密斯(Dean Smith)教練說「我不確定現在投入選秀對他來說是好是壞,我沒把握他能在首輪就被選中。」
 
「我很高興教練能對我說那些話,而不只是說些漂亮話,那表示他真的關心我。」麥金尼斯說「在我將理由和教練說清楚之後,很高興他能理解並尊重我的決定。」
 
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之後,麥金尼斯也如同預測一般首輪落選,一直到了第二輪三十七順位才被當時百廢待舉的丹佛金塊隊選入。起先,麥金尼斯想著自己在這樣的金塊隊之中應該能夠有發揮的空間,但他只在丹佛打了十三場球賽後就被釋出。這對麥金尼斯來說相當的受傷。
 
接下來的四年中,他開始了籃球浪人一般的生活,先是分別到了希臘、大陸打工,後來又到了巫師隊蹲足了板凳,始終沒有找到一個能讓他發揮、屬於他的歸宿。
 
遭到巫師隊捨棄後,麥金尼斯得到了快艇隊的十天短約,進而和球隊簽下一份合約,當時快艇陣容少兵缺將,給了麥金尼斯後場指揮權,他獲得了發揮的舞台,也不負眾望地繳出了優異的成績單。在與快艇合約結束時,麥金尼斯原先信心滿滿的等著快艇隊來向自己續約報價,而且也做好了繼續披著快艇戰袍的打算,畢竟這是他好不容易得到的舞台;好不容易得到的歸宿。
 
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結果,期望又落空了,快艇隊連一張合約都不想開給他。
 
「我在那時候才認清楚NBA是怎麼回事。」麥金尼斯說「雖然球隊戰績不是很好,但我們也在進步中,而且我是其中的主力之一。但球隊卻連一張合約都不願意給我。我也別無選擇,一切在商言商,不是嗎?」
 
之後,麥金尼斯轉而和拓荒者簽下合約,但當時拓荒者的陣容金光閃閃,顯然他得不到什麼空間,在拓荒者的第三個賽季進行到一半時,麥金尼斯被交易去了騎士隊,成了小皇帝(LeBron James)的初代護衛。
 
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麥金尼斯的加入,讓騎士隊有衝擊季後賽的希望。活力充沛的麥金尼斯在加入騎士隊前二十五場球賽中拿下了十七勝八敗的成績,他也讓詹姆士在進攻上有更大的發揮空間。可惜到了三月,麥金尼斯因為肩膀傷勢缺賽,騎士也漸漸的退出了季後賽卡位戰,如果你想知道,在麥金尼斯缺賽前,騎士打出七連勝,而他缺賽後騎士立馬吞下四連敗。雖然後來麥金尼斯為了幫球隊一拚季後賽而帶傷上陣,但傷勢已影響到表現,騎士季末也以四勝十一敗作收,僅差一場無緣季後賽。
 
騎士隊的助理教練席拉斯(Stephen Silas)說「麥金尼斯是個不可思議的球員,他是我們球隊的關鍵人物。」
 
「嘿,我會跟你說到騎士隊是我最快樂的事情了!」麥金尼斯說「席拉斯(Paul Silas)總教練他不只喜歡我的球技,他也喜歡我這個人,我們就像好朋友一樣。」
 
麥金尼斯表示「我到騎士隊換選擇零號球衣,那是我高中時候穿的號碼,那代表我想重新來過、重新出發,面對、突破更多的挑戰。」
 
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麥金尼斯最終還是離開了騎士隊,輾轉到了籃網、山貓後,離開了NBA。職業生涯後期傷勢一直困擾他不已,最後只能淡出NBA。命運作弄人,明明正應該是最顛峰的時期,卻因傷使得表現大幅滑落,好不容易得到騎士隊的賞識,在天之驕子身邊擔任最好的副手,卻被迫提早退出。
 
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麥金尼斯不輕易放棄的個性,讓他從第二輪的NBA邊緣人到球隊不動的先發主力,正如麥金尼斯說過的「我不會退縮放棄,因為我知道我可以的!」
 
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