一名臂展七呎一吋、垂直起跳三十二吋,活動力、體能都是上上之選的六呎七吋小前鋒,你會想到誰?相信很多人第一個聯想到的就是綽號「The Matrix」的Shawn Marion。不過,他並不是本文的主角,本文的主角是「Wesley Johnson」,在加入聯盟前各大球探最常將Marion當作其模板來做比較。
 
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Johnson在一零年選秀會上,以第一輪第四順位的高選秀之姿加入後Kevin Garnett時代的明尼蘇達灰狼隊。該年有許多備受期待的年輕搖擺人,除了第四順位的Johnson之外,還有被七六人選走的榜眼Evan Turner、第十順位加入溜馬的Paul George,這兩名樂透順位的年輕新星。其實當時灰狼隊對DeMarcus Cousins的潛力垂涎三尺,但是他的情緒管理,再加上當時灰狼急需要一名能夠擔起先發後衛的球員,最後決定選入了較為成熟、乖乖牌的Johnson。
 
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「成熟」確實是一大關鍵,還有人記得幾年前的選秀,灰狼硬生生的跳過了讀完大學、看似已經發展完成沒什麼潛力的Brandon Roy,而選入了當時被譽為下一個D.Wade,或是下一個C.Billups的潛力股Randy Foye嗎?沒幾年Roy成了波特蘭新英雄、全明星賽常客。灰狼隊此事一值耿耿於懷,放棄了後面的一些潛力股球員,無視了球探報告指出的「他是名合格的NBA球員,但是不值得用高順位選下」,而選入了二十三歲較為成熟的Johnson。就現在看來,這項決定或許有待商榷。
 
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Johnson大學就讀過了兩所大學,其中一所是NCAA傳統強權雪城大學(Syracuse University),是Carmelo Anthony的小小學弟,雪城大學出產過不少優異的NBA球星,像是上述提到的Carmelo Anthony還有Derrick Coleman、Jonny Flynn、Hakim Warrick、Darryl Watkins…等球員,是個出產NBA球員的搖籃。
 
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Johnson先是在愛德華州立大學(Iowa State)待了兩年,不過表現的並不是太好,外線投籃的能力更是捉襟見軸,當時的他,並沒有獲得多少球探的親睞,選秀順位的預估也遠低於樂透順位。
 
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待了兩年經過反覆掙扎,決定加入更具發展性的雪城大學,其中一年因NCAA的轉學規定無法上場打球。Johnson在雪城大學脫胎換骨,苦練外面投籃有成,平均十六分、八籃板、兩助攻、兩抄截、兩阻攻左右的成績,讓他順利入選美聯社全美年度第一隊,同時受到了不少球探的親睞,也在該年放棄了大學四年級的學業投身NBA選秀。
 
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加入NBA後,Johnson於灰狼隊一直受到重用,不論是在Kurt Rambis的麾下,又或是在Rick Adelman的麾下,始終握有一定的先發上場時間。他的數據並不顯眼突出,但是手長腳長再加上優異的體能,讓他在防守上面佔盡了便宜,而他也不排斥去做那些髒活,教練安排他做什麼,就會盡全力的將他做到最好,就算到了關鍵時刻讓他坐冷板凳也毫無怨言,Johnson就是這麼一個成熟的球員。
 
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這個賽季還沒開始前,他被一筆三方交易送去了鳳凰城太陽隊。
 
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本來是以為能飛能跳、有體能的Johnson在開放式進攻的太陽隊能夠更有發展的空間,有所爆發、突破,但是沒料到太陽教練Alvin Gentry不喜歡用他,Johnson幾乎長時間的被冰在板凳上,平均上場時間也不過八分鐘,有的比賽甚至還上不了場,這對於職業生涯前兩個賽季先發一百二十七場,上場時間動輒二十五分鐘以上的Johnson來說,要適應這種調度是一大挑戰。但是他無怨無悔,能上場時就盡全力表現,哪怕只是一分鐘、兩分鐘的時間。
 
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Wesley Johnson現在才二十五歲,未來還有無限的可能性,而他也不應該僅只侷限於此。就算不會是名傑出的進攻者,他也一定能成為一名優秀的防守者!
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